Er virus som koronavirus sovende i utgangspunktet og aktiveres det av noe? Hvordan begynner vi plutselig å se sakene?


Svar 1:

De hopper antagelig over fra andre arter. Spesielt, men ikke nødvendigvis, menneskelignende arter som aper og griser. Til å begynne med vil de sannsynligvis gjøre det dårlig - det skjer sannsynligvis hele tiden, men infeksjonen mislykkes. Men bare av og til vil de bytte gener med et annet virus som har tilpasset seg menneskeliknende kropper. Og plutselig har du et nytt virus-virus som har evner som ingen av virusene som gikk foran det hadde.

Dette skjer særlig der dyr lever nær mennesker, eller der mennesker spiser dyr som har hatt mye kontakt med andre arter, muligens fordi de holdes under smittsomme omstendigheter, eller i naturen.


Svar 2:

Så langt vi vet, er koronaviruset som infiserer mennesker for øyeblikket endemisk hos flaggermus. Inntil nylig smittet det flaggermus, og vi visste ingenting om det. Det kan ha vært å gjøre flaggermus syke i millioner av år, for alt vi vet. Men av en eller annen grunn fikk den et tvers av arter til å hoppe til mennesker, tilsynelatende på et marked i Wuhan der ville dyr ble slaktet og solgt. Det er mulig at noen flaggermus tilfeldigvis plukket opp en stamme av viruset som hadde en mutasjon som tillot det å infisere mennesker lettere, og et menneske skjedde nettopp for å takle det flaggermus og fange viruset.

Denne typen virussprang på tvers av arter skjer et sted rundt om i verden med noen få tiår. De fleste sykdommene som påvirker mennesker, startet opprinnelig hos andre dyr. Det er en naturlig prosess, og det er ingen grunn til å få panikk over den.